10 Datos inteligentes sobre los mapaches

Ya sea que su casa esté rodeada de árboles o rascacielos (que se sabe que escalan), es probable que los mapaches formen parte de su población de vida silvestre local. Son algunas de las criaturas más adaptables de las Américas, ocupando tanto áreas rurales como urbanas en diversos climas. Aquí hay algunas cosas que puede que no sepas sobre los pequeños bandidos enmascarados.

Se les llama así por sus manos únicas.

Los mapaches tienen algunas de las manos más hábiles de la naturaleza, como cualquiera que haya tenido un jardín, una nevera o un cubo de basura roto por uno de ellos sabe. Los nativos americanos fueron los primeros en notar sus inusuales patas. La palabra inglesa mapache viene de la palabra Powhatan aroughcun, que significa «animal que araña con las manos». Los aztecas fueron en la misma dirección cuando nombraron al mapache. Lo llamaron mapachitli o «uno que toma todo en sus manos». Hoy mapache significa «mapache» en español.mapache manos únicas

Vienen en muchas variedades.

Hay seis especies de mapaches nativos de América del Norte y del Sur. El más reconocible es Procyon lotor o el mapache común que vive en los Estados Unidos. Otras variedades del animal se pueden encontrar más al sur, a menudo habitando islas tropicales.

Sus máscaras no son sólo para mostralas.

Gracias a las marcas negras que caen sobre sus ojos, los mapaches han sido encasillados durante siglos como la figura del ladrón o embaucador en las historias. Pero sus famosas máscaras negras hacen más que hacerlos parecer adorables forajidos; también les ayudan a ver claramente.

La piel negra funciona igual que las pegatinas negras que los atletas usan bajo los ojos: El color oscuro absorbe la luz entrante, reduciendo el resplandor que de otra manera rebotaría en sus ojos y obstruiría su visión. Por la noche, cuando los mapaches están más activos, la luz menos periférica les facilita la percepción del contraste en los objetos de su foco, que es esencial para ver en la oscuridad.

Uno vivía en la casa blanca.

Es inusual que las mascotas de la Casa Blanca comiencen como cena de Acción de Gracias, pero ese fue el caso de Rebecca, el mapache que vivió con Calvin Coolidge durante parte de su presidencia. En ese momento, la carne de mapache no era una vista terriblemente rara en las mesas de las cenas en Estados Unidos. Pero una vez que conoció a la criatura viva, Coolidge decidió que estaba más interesado en adoptarla que en cenar con ella. Rebecca pronto se convirtió en parte de la familia, recibiendo un collar grabado para Navidad, participando en el rollo anual de huevos de Pascua y acompañando frecuentemente al presidente en sus paseos por los terrenos de la Casa Blanca.mapache Uno vivía en la casa blanca.

Tener un animal salvaje en la Casa Blanca puede sonar absurdo para los estándares de hoy, pero considerando que las mascotas de Coolidge en ese momento también incluían un gato montés, un ganso, un burro, dos cachorros de león, un antílope y un walabí, Rebecca encajan perfectamente.

Se pueden encontarar en todo el mundo, gracias a los humanos.

Los primeros mapaches fueron exportados a Europa en la década de 1920 para criar pieles. A través de un bombardeo accidental y algunos agricultores aburridos que sólo querían condimentar la vida silvestre local, muchos mapaches escaparon y fundaron una nueva población en la naturaleza. Hoy en día, los mapaches en Europa son considerados una especie invasora.

Los animales incluso terminaron en Japón. Su viaje allí tuvo comienzos más saludables: En la década de 1970, los niños japoneses estaban obsesionados con la adorable estrella del dibujo animado Rascal the Raccoon. Los niños exigían sus propios mapaches de mascota, y en un momento dado Japón estaba importando aproximadamente 1500 de ellos al mes.

Naturalmente, muchas de estas mascotas terminaron en la naturaleza cuando crecieron demasiado grandes para que las familias pudieran cuidarlas adecuadamente. Desde entonces, Japón ha prohibido importar y poseer mapaches, pero los descendientes de ese auge inicial se han extendido a 42 de las 47 prefecturas del país.

Las poblaciones han explotado.

Los mapaches se encuentran entre las raras especies que se han beneficiado de la propagación de los humanos. Las poblaciones de América del Norte se han disparado en las últimas décadas, a pesar de la destrucción de gran parte del entorno natural de los animales. Los mapaches son lo suficientemente adaptables para prosperar en ambientes rurales, urbanos y suburbanos.

En los bosques, los mapaches comen pájaros, insectos, frutas, nueces y semillas, mientras que en las áreas residenciales buscan basura y comida para mascotas. Algunos mapaches hacen su búsqueda de comida en áreas pobladas por humanos y luego se retiran al bosque durante el día para dormir. Otros construyen edificios -ambos abandonados y ocupados su casa.mapache poblaciones

Los mapaches de la cuidad pueden ser más listos que sus primos del campo.

Los científicos consideran a los mapaches como criaturas inteligentes, pero los habitantes de las ciudades pueden notar que sus especímenes locales alcanzan niveles especiales de astucia. Esto puede deberse a que los mapaches urbanos se ven obligados a ser más astutos que los obstáculos creados por el hombre de forma regular. Cuando Suzanne MacDonald, psicóloga y bióloga de la Universidad de York en Toronto, equipó a los mapaches de la ciudad con collares GPS, se enteró de que habían aprendido a evitar las grandes intersecciones.

Un segundo experimento apoyó la teoría de que los mapaches acostumbrados a la vida alrededor de los humanos están mejor equipados para resolver problemas no convencionales. MacDonald plantó botes de basura con alimentos en áreas urbanas y rurales. Cuando se trataba de abrir la tapa, la mayoría de los mapaches de la ciudad podían entenderlo mientras que los mapaches del campo fallaban cada vez.

Casi tenemos mapaches de laboratorio en vez de ratas de laboratorio.

A principios del siglo XX, los mapaches estaban a punto de convertirse en el modelo a seguir para los experimentos con animales. Eran algunos de los animales más curiosos e inteligentes disponibles, creían los científicos, por lo que eran una opción obvia para los estudios de psicología comparativa. Aunque los mapaches fueron objeto de varios experimentos de psicología a principios de siglo, no permanecieron mucho tiempo en los laboratorios.

A diferencia de las ratas, eran difíciles de criar y mantener en grandes cantidades. También tenían la molesta tendencia a masticar a través de sus jaulas, a robar carteristas y a esconderse en las rejillas de ventilación. A pesar del plan de un investigador de criar una variedad de mapache domador, el futuro de la criatura en el laboratorio nunca despegó.mapaches de laboratorio

«Ven» con sus manos.

Mientras que la mayoría de los animales utilizan la vista, el sonido o el olfato para cazar, los mapaches confían en su sentido del tacto para localizar los objetos de valor. Sus patas delanteras son increíblemente hábiles y contienen aproximadamente cuatro veces más receptores sensoriales que sus patas traseras, aproximadamente la misma proporción de manos y pies humanos. Esto les permite diferenciar entre objetos sin verlos, lo cual es crucial cuando se alimentan por la noche.

Los mapaches pueden aumentar su sentido del tacto a través de algo llamado mojar. Para los humanos, esto puede parecer que los animales están lavando su comida, pero lo que realmente están haciendo es mojar sus patas para estimular las terminaciones nerviosas. Como la luz a los ojos de un humano, el agua en las manos de un mapache le da más información sensorial con la que trabajar, permitiéndole sentir más de lo que sentiría de otra manera.

Son ingeniosos solucionadores de problemas.

Dale a los mapaches un rompecabezas y, mientras haya comida involucrada, por lo general encontrarán una manera de resolverlo. No sólo lo han demostrado una y otra vez en patios y campamentos, sino también en laboratorios. A principios del siglo XX, el etólogo H.B. Davis le dio a 12 mapaches una serie de cerraduras para que las abrieran. Para acceder a las golosinas dentro de las cajas, tenían que navegar por ganchos, pernos, botones, pestillos y palancas, y algunas cajas tenían más de una cerradura. Al final, los mapaches lograron superar 11 de los 13 mecanismos.

Más recientemente, los científicos encargaron a un grupo de mapaches la prueba de la Fábula de Esopo. La historia clásica, que cuenta que un cuervo arroja piedras a una jarra para que suba el nivel del agua, ha sido adaptada por los investigadores como un estándar para la inteligencia animal. Se colocaron mapaches en una habitación con un cilindro de agua con malvaviscos flotando en la superficie y piedras esparcidas a su alrededor. Para llegar a los bocadillos azucarados, primero tenían que hacer el agua más alta depositando las piedras. Después de que se les mostró qué hacer, dos de cada ocho mapaches copiaron el comportamiento, mientras que un tercero se acercó inesperadamente al problema y lo derribó todo.